Evoluzione del cavallo nel corso della storia

evoluzione

El origine del cavallo deriva da una specie di mammifero perissodattilo, che appartiene alla famiglia degli equidi. Questa famiglia comprende tre gruppi di mammiferi selvatici: zebre, originarie dell'Africa. Asini, che a loro volta includono l'asino selvatico africano e il kiang e l'onagro, che abitano l'Asia.

Si può seguire l'evoluzione del cavallo record fossile a Hyracotherium, un piccolo mammifero erbivoro vissuto durante l'Eocene. L'Hyracotherium era un animale delle dimensioni di una volpe e aveva quattro dita sulle zampe anteriori e tre sulle zampe posteriori.


Nel Miocene successe Mesohippus Hypohippus e Anchitherium, entrambe le forme colonizzarono l'Eurasia dal Nord America. Altri discendenti di Mesohippus furono Miohippus e Merychippus, quest'ultimo sviluppando denti con corone molto alte, che gli permettevano di sfogliare foglie e germogli di alberi e arbusti.

Tra i discendenti di Merichippo era Ippario, che durante il Pliocene si trasferì e si espanse dal Nord America all'Eurasia, e Pliohippus, forse l'antenato del cavallo moderno, cioè il genere Equus.

Il cavallo di oggi ha un file dito singolo su ogni arto. Per questo motivo è considerato un perissodattilo, cioè un ungulato di mammifero le cui estremità terminano in zoccoli con un numero dispari di dita. L'ordine Perissodactyla comprende cavalli, rinoceronti e tapiri.

Il dito del cavallo è diventato molto allungato e lo è protetto da uno zoccolo corneo Circonda solo la parte anteriore e laterale del piede. Il secondo e il quarto dito nell'uomo sono resti atrofizzati delle primitive dita funzionali e si trovano più in alto e su entrambi i lati dello zoccolo.

Le ossa della testa del cavallo sono lunghe e quelle del viso hanno il due volte la lunghezza del cranio. La mascella inferiore è lunga, ampia e appiattita nella parte inferiore dell'area posteriore. La colonna vertebrale è composta da 7 cervicali, 18 dorsali, 6 lombari, 5 sacrali e 15 caudali.

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