Gli Sciti e l'allevamento di cavalli

Ovidio tra gli Sciti

Gli Sciti erano nomadi iraniani che si trasferirono lungo le steppe eurasiatiche durante il IX secolo a.C. e fino al IV secolo d.C. Sono stati considerati uno dei primi popoli a padroneggiare il combattimento a cavallo, ma non solo.

Uno studio pubblicato quasi due anni fa da Scienza, rivelò che I nomadi sciti dell'età del ferro praticavano già l'allevamento selettivo di cavalli. 

Approfondiamo la storia che gli Sciti condividevano con i cavalli?

Gli Sciti non concepivano la vita o la morte senza cavalli. Era comune per loro decorare le code dei loro animali intrecciandoli per farli sembrare un mazzo di serpenti.

I pastori sciti vagavano per le steppe dell'Asia centrale tra il IX e il I secolo a.C. Vivevano su carri coperti da tende. Questi sciti eseguivano l'allevamento di cavalli per ottenere un animale che si adattasse al loro modo di vivere e alle loro esigenze.

L'allevamento dei cavalli degli Sciti

ricercatori ha studiato i resti dei cavalli dalle tombe Sciti, che erano in uno stato di conservazione ottimale. Il numero di esemplari rinvenuti nelle tombe è numeroso, in una di esse sono stati trovati più di 200 resti di diversi cavalli.

Secondo i testi di Erodoto, nei rituali funebri sciti venivano sacrificati cavalli donati dalle tribù alleate. Questo spiega in parte il gran numero di esemplari trovati e la varietà. La stragrande maggioranza degli equini in queste tombe non era imparentata. 

I test del DNA rivelano a grande diversità nello strato dei cavalli sciti, tra i quali c'erano: strati neri, castagna, castagna, crema e macchiati. 

Scita a cavallo

Fonte: Wikipedia

Si è anche scoperto che non portava la mutazione responsabile del trotto alternativoSebbene esistessero varianti associate al galoppo a breve distanza dei cavalli di oggi. Senza dubbio gli Sciti hanno apprezzato la resistenza e la velocità dei loro cavalli.

I primi cavalli addomesticati discendono da diversi stalloni, sebbene questa diversità sia andata persa nel tempo.

Un altro fatto interessante che è stato scoperto è che gli Sciti hanno mantenuto le strutture naturali della mandria dei cavalli piuttosto che selezionare solo pochi individui. Questo è in netto contrasto con oggi, dove un singolo stallone viene utilizzato per un gran numero di incroci e, di conseguenza, quasi tutti i cavalli oggi hanno praticamente lo stesso aplotipo del cromosoma Y.

La maggior parte dei geni utilizzati, un totale di 121, si riferiscono agli arti anteriori, qualcosa che concorda anche con le dimensioni delle ossa. Erano cavalli robusti. 

Quindi possiamo dirlo l'allevamento di cavalli iniziò circa 5.500 anni fa. 

Per cosa usavano i cavalli gli Sciti?

Gli studi indicano che questi animali erano abituati mangia la loro carne e bevi il loro latte (come si può vedere nell'immagine principale dell'articolo). Ciò ha comportato una selezione specifica di animali che hanno avuto un aumento del periodo di lattazione, cosa che è stata rilevata grazie a studi genetici. Oltre al latte hanno fatto formaggi e kumis, una bevanda alcolica a base di yogurt.

La cultura scita era strettamente legata alla guerra. Sono stati definiti dai loro nemici i guerrieri più selvaggi e assetati di sangue del tempo. Li avevamo grandi cavalieri e temibili arcieri sulle loro cavalcature. I nobili formavano una cavalleria d'élite, con le migliori armature e pezzi che possono essere precursori di future recinzioni di cavalleria.

Gli Sciti e i Cavalli

Com'è stata la guerra della Scita?

Quasi tutti gli uomini in età adulta e molte donne hanno partecipato alle battaglie. La maggior parte cavalcava a cavallo, formando una leggera cavalleria di arcieri., il resto consisteva in una fanteria composta dai più poveri e dai più una cavalleria pesante composta da principi e le sue scorte.

Non vengono conservati dati dettagliati o concreti delle tattiche che hanno usato nelle battaglie, ma è chiaro che i cavalli hanno svolto un ruolo di primo piano in esse.

Tale era l'importanza che uomini e donne cavalcavano cavalli con pantaloni appositamente progettati per quella funzione. Hanno sviluppato la sella rigida per l'equitazione. Queste selle erano composte da tre parti: una prima che era attaccata al corpo del cavallo che imbottiva i colpi del resto dei componenti per evitare di danneggiare l'animale, una specie di cuscinetto; su di essa era disposta un'intelaiatura realizzata con le corna del cervo o con rami di legno uniti; Infine il sedile, anch'esso come imbottitura per proteggere il cavaliere dai colpi, era realizzato in montone o montone imbottito con pelo animale.

Le cavalcature erano rudimentali, non avevano staffe, ma i cavalieri mantenevano l'equilibrio sull'animale. Gli Sciti cavalcavano con grande abilità a cavallo in tempi in cui i popoli europei non avevano nemmeno sviluppato corpi di cavalleria in guerra. Ciò diede agli Sciti un grande vantaggio in numerose battaglie.


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