Caballo tordo o tordillo, las peculiaridades de su capa

De igual manera a como ocurre con el caballo Zaino, el caballo tordillo o tordo es aquél con un pelaje característico y diferenciador independientemente de la raza a la que pertenezca el equino. La denominación “tordo” procede del nombre de un pájaro cuyos colores se asemejan al de estos equinos: gris con manchas blancas de diversas formas.

La capa torda es una muy valorada y apreciada en las diversas razas equinas. Los caballos tordos, suelen nacer con un color oscuro que con el paso del tiempo va aclarándose independientemente del tipo de pelaje que posea. Este proceso se debe a un patrón de despigmentación ¿Descubrimos un poco más de esta tipología de pelaje equino?

Antes de pasar a describir cómo son los caballos tordos queremos hacer una pequeña puntualización sobre los equinos de este pelaje. Si tienes uno de estos preciosos animales, es importante tener en cuenta un aspecto de su salud, y es que el 75% de los ejemplares tordos que superan los quince años de edad desarrollan melanomas benignos. En algunos casos estos melanomas pueden convertirse en malignos, y por ello hay que ser prudente con nuestros animales.

El melanoma es un tipo de cáncer que en los caballos tordos toma forma de manchas oscuras en las zonas de escaso pelaje como bajo la cola. En casos leves es tratable con pomadas y antibióticos, aunque los casos más graves acaban ulcerando y deben ser retiradas mediante cirugía. Para no llegar a esta situación o no favorecerla es importante adoptar medidas sencillas de prevención como evitar que nuestro animal esté expuesto a la luz solar directamente durante las horas centrales del día. Además de los cuidados que cualquier caballo necesita para tener una buena salud, como una buena alimentación o ejercicio acorde a la raza y edad del animal.

El pelaje tordo

Un aspecto relevante en el mundo equino es el pelaje (entendido como el conjunto formado por los pelos del cuerpo, la crin y la cola) que puede transmitirnos información fundamental sobre el animal como por ejemplo medir su salud o valorar la capacidad que tiene de servir al ser humano.

El eumelanina y la feomelanina, son dos pigmentos fabricados por los melanocitos (células alojadas en la dermis que fabrican los pigmentos que dan color a la piel y a los pelos) y por tanto son responsables de la tonalidad de cada uno de los pelajes de los equinos. El primero es un pigmento negro o pardo, mientras el segundo es rojo o amarillo. Ambos generan las llamadas tonalidades básicas que resultan ser practicamente uniformes y más bien oscuras. De ellas deriva una gran cantidad de tonalidades al entrar en acción los genes de dilución que aclaran estos pelajes. La carencia de estos dos pigmentos, sea total o parcial, genera albinos y albinoides respectivamente. ¿Ahora bien, en qué cosiste la despigmentación característica del pelaje tordo?

Fases del proceso de despigmentación

Comentábamos al principio del artículo, que los caballos tordos suelen nacer con un pelaje oscuro que va aclarándose. Teniendo en cuenta este proceso de despigmentación, en el que la pigmentación de la piel y los ojos de los equinos no sufren ningún cambio, pueden establecerse unas fases según el momento en que se encuentra el pelaje de los caballos tordillos:

Fase 1: El pelaje de nacimiento

Los potrillos tordos nacen con el pelaje normal de base, normalmente de tono oscuro, salvo raras excepciones que pueden nacer con una fase canosa avanzada o completamente blancos. A menudo las pestañas y el alrededor de los ojos indican su carácter de tordos presentando pelos blancos en estas zonas.

Fase 2: Tordos incipientes

Con la primera muda de pelaje aparecen algunos pelos blancos sobre el cuerpo. Éstos más numerosos en la cabeza, mientras que las crines y la cola pueden ser o más blancas que el cuerpo o más oscuras.

Fase 3: Tordos rodados oscuros

Los pelos blancos se vuelven más numerosos con las sucesivas mudas posteriores a la primera. Aparecen agrupándose y formando pequeñas manchas blancas sobre el pelaje de fondo que suele ser más oscuro. Estas manchas pueden tener una forma redondeada y presentar un tamaño relativamente grande. Estas manchas están separadas entre sí por el pelaje oscuro. De ahí la denominación de “tordos rodados”.

Fase 4: Tordos rodados claros

En esta fase predominan los pelos blancos frente a los oscuros, otorgándole al equino un aspecto más claro. Este aumento de pelos blancos hace que el tamaño de las manchas de este color aumente y comiencen a fusionarse dejando las partes de pelo oscuro aisladas entre sí y, en algunos casos, con una forma redondeada.

Fase 5: Tordos moscatel y atruitats

Continua el aumento de pelos blancos y, en consecuencia, prosigue la disminución de pelos oscuros hasta que solo permanecen pequeñas machas oscuras. Se denomina “tordos moscatel” si el pelaje de base es negro o pardo y “tordos atruitats” si el pelaje de base es castaño o alazán.

Fase 6: Tordos canosos o blancos

En esta última fase de la despigmentación de los caballos tordos, todo el pelaje (lo que incluye la cola y la crin) se torna completamente blanco. En algunos casos un poco más particulares, se puede dar una regresión por la que después de esta ultima fase, los equinos muestran de nuevo zonas pigmentadas.

Según la raza a la que pertenezca el caballo tordo, pueden presentar variaciones en las fases de despigmentación. Los caballos Pura Sangre Andaluces o los caballos Lusitanos tienen la fase de rodaduras muy marcadas. En otras razas como por ejemplo la árabe, es común que la fase de rodaduras sea muy leve o inexistente pasando directamente a la moscatel y atruitats.

Variedades del caballo tordo

Además de las distintas denominaciones según la fase de despigmentación en la que se encuentra el pelaje del equino, podemos encontrar distintas variedades en cuanto a la tonalidad del pelaje de los caballos tordillos. Algunas denominaciones de las variedades, son similares y relacionadas con las fases.

  • Tordo claro, es aquel que tiene algunos pelos negros en el cuello, en el lomo y en la grupa, sobre una capa pelo blanco.
  • Tordo mosqueado, son los que tienen el pelo blanco pintado de unas manchas negras y pequeñas como moscas. Este es uno de los pelajes más estimados dentro de las variedades de tordos.

  • Tordo plateado o argenteado, posee un pelo blanсо у reluciente con uno pocos pelos negros, lo que le da una apariencia lúcida y brillante como la plata bruñida. Cuando este tipo de pelaje todo tiene mosqueados el cuello y la parte superior de la cabeza se considera una capa excelente.
  • Tordo puerco, es aquel cuyos pelos negros son más abundantes que los blancos.
  • Tordo remendado, son los equinos que sobre una capa de pelo blanco tienen, por todo el cuerpo, ráfagas de manchas negras sin orden ni proporción.
  • Tordo rodado, se le dice al caballo que sobre el lomo y las ancas presenta unas manchas grandes y redondas de un pelo más oscuro al restante de la capa.

Espero que hayas disfrutado leyendo este artículo tanto como yo escribiéndolo.


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Razas de caballos

Desde hace mucho tiempo la escritura forma parte de mi vida y, aunque mayoritariamente he escrito de manera amateur relatos cortos y alguna novela, estoy abriéndome camino en el mundo de los artículos centrándome en aquellos temas que me apasionan como los animales. Desde que era una renacuaja he vivido rodeada de ellos y aunque ahora mismo solo tengo una perrita, continua mi pasión por perros, caballos, gatos, conejos, buitres, linces, zorros... y la lista seguiría y seguiría.

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