Avena para caballos, un ingrediente tradicional de su alimentación

La alimentación de nuestros caballos es algo que siempre nos preocupa. ¿Qué cereales darle, en qué proporción? ¿Reciben los minerales y las vitaminas necesarias con la dieta? ¿Tienen carencias? ¿Se deben suministrar suplementos?

En este artículo vamos a hablar de un cereal en concreto: la avena. Algunos expertos recomiendan este cereal como uno de los más adecuados. Sin embargo, las ventajas y desventajas de la avena para nuestro caballo dependen mucho de su estado fisiológico, carácter y actividad. ¡Veamos qué le ofrece a nuestros equinos!

A la hora de determinar cuál es la alimentación más adecuada para nuestros caballos debemos tener presentes las características fisiológicas de su aparato digestivo: una masticación lenta y cuidadosa, un estómago con poca capacidad que debe vaciarse varias veces durante el día, el intestino delgado que realiza la digestión de las enzimas y el grueso, asiento del ataque microbiano y donde los alimentos fermentan.

Todo ello hace que estos animales sean propensos a sufrir problemas de tránsito alimenticio y alteraciones como indigestiones, cólicos, etc.

Su dieta debe ser balanceada y dependerá de si nuestro animal hace una actividad fuerte o no. Aquí es donde entran en juego los granos de cereales que representan una importante fuente de energía para aquellos equinos que requieren un alto nivel energético, por ejemplo los deportistas.

Vamos a ver en detalle las características de la avena como parte de la alimentación equina.

La Avena para caballos

La avena es un grano muy común dentro de la dieta equina. Junto a la cebada, el maíz o el trigo es uno de los principales granos para nuestros animales.

Contiene muchos carbohidratos como el almidón, que serán hidrolizados y descompuestos en azúcar, una fuente de energía necesaria para el trabajo muscular y la actividad del caballo. Es esencial para aquellos caballos de deporte que liberan energía de forma rápida, por ejemplo en las carreras de hipódromo.

Por las características que posee la avena, los equinos se ven obligados a masticarla bien, favoreciendo así su digestión.  De igual forma, como comenta la marca Piensos Pavo en su página, el azúcar estimula el cerebro al producir serotonina. Es normal que algunos caballos se sientan afectados tras consumir avena, ya que la serotonina es “la hormona de la felicidad”. Sobre todo los caballos de actividades ligeras se pueden excitar o poner nerviosos tras ingerir avena u otros cereales que contienen almidón.

Beneficios que aporta a los caballos

  • La avena contiene un mayor porcentaje de grasa, lo que se traslada al brillo del pelo.
  • El almidón en la avena se digiere con más facilidad que en otros granos, por tanto el azúcar se descompone sin problemas e ingresa rápidamente en la sangre después de la ingesta. Esto se traduce en que proporciona al caballo energía de manera muy rápida, lo que es ideal para caballos de deporte.
  • Contiene una mayor concentración de fibra y fibra cruda que otros granos. Un alto nivel de fibra es esencial para prevenir problemas digestivos.
  • El azúcar en el cuerpo estimula la producción de serotonina, la conocida como hormona de la felicidad. Este efecto resulta distinto en cada ejemplar y algunos se pueden excitar notablemente. Por ello, muchos propietarios perciben que sus caballos se excitan al comer avena. Si esta excitación es exagerada y se convierte en un problema, hay alternativas para la alimentación de los caballos sin avena e incluso sin azúcar ni almidón.

¿Cuándo y como suministrar avena a nuestros caballos?

Hay que esperar entre una hora y media y dos horas después del ejercicio para dar de comer a los caballos. También debemos ser prudentes con el agua y evitar un consumo excesivo debido a la fatiga. Hay que esperar a que la respiración del caballo sea relajada antes de ofrecerles agua.

La avena no es lo ideal para el crecimiento del potro, por ello es mejor esperar a que nuestro animal sea adulto para comenzar a suministrarla. Sobre todo, será un alimento que favorecerá a nuestro caballo si este realiza diariamente un ejercicio considerable y necesita energía. En cualquier caso, siempre se debe medir la alimentación atendiendo a las necesidades del caballo. En este sentido, es conveniente analizar el forraje para detectar posibles carencias de nutrientes.

Aunque la avena sea beneficiosa para nuestros caballos de deporte, hay que saber cómo suministrarla. Este cereal contiene más fósforo que calcio. Por eso hay que combinarlo con otros alimentos que contengan más calcio que fósforo como la alfalfa. Lo ideal para una ración equilibrada de calcio y fósforo es 2 partes de avena por 1 de alfalfa.

Dar avena por primera vez

Al ser un cereal alto en proteínas, si tu caballo no ha comido avena con anterioridad, debes incluirla en su dieta de manera progresiva y en pequeñas cantidades. Unos 100 gramos al día durante una semana y media sería lo recomendable, después hay que ir poco a poco aumentando la cantidad a intervalos de semana o semana y media.

Tipos de avena

En España podemos encontrar avena blanca, dorada y negra. Tradicionalmente, la más empleada es la blanca, mientras que en países como Francia se ha optado por la negra. Además, podemos encontrar en el mercado distintas maneras de suministrar este alimento, por ejemplo avena cortada o en grano.

  • Avena cortada: Esta forma de suministra avena es dar la planta en vez del grano. La planta de avena tiene mucha fibra y es beneficiosa para la digestión.
  • Avena en grano: La avena en grano puede darse molida, mojada, pelada o micronizada. En este caso, se abre la cáscara y el animal puede digerir el grano de forma más eficiente.

La avena en grano se debe suministrar como avena sin polvo, con la cascara entera y fina. Como hemos mencionado, de suministrar avena, siempre se debe combinar con otros alimentos para que nuestro caballo reciba todos los nutrientes necesarios. Esto se puede conseguir analizando el forraje y suministrando piensos o suplementos con los nutrientes que falten a nuestro animal.

Para saber todavía más sobre la alimentación y digestión de los caballos, te puedes informar sobre cuántos estómagos tiene un caballo.


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Desde hace mucho tiempo la escritura forma parte de mi vida y, aunque mayoritariamente he escrito de manera amateur relatos cortos y alguna novela, estoy abriéndome camino en el mundo de los artículos centrándome en aquellos temas que me apasionan como los animales. Desde que era una renacuaja he vivido rodeada de ellos y aunque ahora mismo solo tengo una perrita, continua mi pasión por perros, caballos, gatos, conejos, buitres, linces, zorros... y la lista seguiría y seguiría.

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